Strafgefangene singen im Gospelchor

Gospel und Popsongs hinter Gittern

Von wegen dumme Sprüche: Neun Männer in der Justizvollzugsanstalt Sehnde zeigen Gefühle und wagen Chorsingen im Gefängnis.

Der Gospelchor der Justizvollzugsanstalt Sehnde mit dem evangelischen Gefängnis-Seelsorger Matthias Brockes (66) als Dirigent

von Michael Grau

Sehne. Bevor es losgeht, schnappt sich Robert R. erstmal ein paar Liedblätter mit Texten und Noten. Denn der 39-Jährige hat eine verantwortungsvolle Aufgabe im Gospelchor der Justizvollzugsanstalt Sehnde bei Hannover: Mit seiner kräftigen, tiefen Stimme gehört er zu den drei Solo-Sängern – da muss jeder Einsatz stimmen. „Open the eyes of my heart, Lord“ („Öffne die Augen meines Herzens, Gott“) singt er bei der Probe in der Gefängniskirche im Wechsel mit acht anderen Männern. Ein klassischer Gospel aus den USA, in Pop-Manier dargeboten zu Gitarrenklängen.

Einziger Gospelchor hinter Gittern in Niedersachsen

Robert, ein stämmiger Mann mit kurzgeschnittenen Haaren, sitzt seit über einem Jahr in Sehnde ein – warum, möchte er nicht sagen. Nur so viel: Die Haft habe ihn aus einer schweren Zeit gerettet. Schon bald nach Haftantritt schloss er sich dem Gospelchor an – dem derzeit einzigen Gospelchor hinter Gittern in Niedersachsen. Für ihn eine wichtige Erfahrung: „Singen befreit einen“, sagt Robert. „Vom Alltag im Gefängnis. Von den Gittern vor den Fenstern. Und von den Gedanken, die man hat, wenn man lange eingeschlossen ist.“ Im Chor ist Robert inzwischen so eine Art Chef, der die anderen bei der Stange hält.

Schon seit 2004 werden in Sehnde Gospels und Popsongs hinter Gittern gesungen. Die Idee dazu kam aus der Gospelkirche in Hannover. Der evangelische Gefängnis-Seelsorger Matthias Brockes (66), der selbst mitsingt, die Lieder auswählt und auch den einen oder anderen Einsatz gibt, ist mächtig stolz auf seine Jungs. „Das ist eine total dynamische, agile Gruppe mit großen Kompetenzen“, schwärmt er. Okay, ab und zu gehe mal ein Ton daneben. „Aber der Drive stimmt.“

Harte Männerwelt der Haftanstalt

Gospel im Knast – das ist alles andere als selbstverständlich. Denn wer singt, exponiert sich, zeigt Gefühle, offenbart sich von seiner verletzlichen Seite. Und das in der harten Männerwelt der Haftanstalt. „Man ist immer umgeben von Aggressionen“, erzählt Patrick F. (41) der im Chor die Gitarre spielt. „Manchmal muss man selbst sich ein bisschen verstellen.“ Unter den bundesweit 179 Haftanstalten mit ihren rund 57.000 Gefangenen sind Gospelchöre immer noch eine Rarität. Kantor Jan Meyer von der Gospelkirche in Hannover kennt gerade mal eine Handvoll solcher Chöre in Deutschland.

Patrick, der bald entlassen wird, spielt seit seiner Kindheit Gitarre. „Ich bin ein Riesen-Fan von Hannes Wader“, erzählt er – und seinen versierten Gitarren-Riffs ist das auch anzumerken. Im Chor könne er ganz er selbst sein, sagt er: „Man ist in dem Moment nicht im Gefängnis. Da findet was im Kopf statt. Man fühlt sich frei.“

Viele haben lange Drogenkarriere hinter sich

Er sitzt wegen Diebstahl und Körperverletzung hinter Gittern. „Die typische Beschaffungskriminalität.“ Der gebürtige Saarländer hat eine lange Drogenkarriere hinter sich und hat deswegen schon viele Haftanstalten von innen kennengelernt. Wegen des Gospelchores sei Sehnde aber eine besonders gute Anstalt, findet er. „Das Herz geht einem auf, wenn man weiß, es kommen schöne Klänge und es passt zusammen.“ Auch in freien Stunden singt er gern mit seinen Kumpels die Lieder aus dem Chor.

Chor genießt Anerkennung im Knast

Dumme Sprüche gibt es dafür auf den Fluren schon lange nicht mehr. Der Chor genieße Anerkennung im Knast, erzählt Robert R., der aus Polen stammt und früher Messdiener war. Beim Sommerfest etwa haben viele der rund 480 Insassen die Ohren gespitzt, als der Chor auftrat. Manchmal üben die Sänger auch allein auf ihren Zellen. Wenn einer dann das Fenster vor den Gittern öffnet, schallt es über den ganzen Hof. „Eine tolle Atmosphäre.“

Jeden Mittwoch und Freitag kommen sie dann zu ihren Proben zusammen. Carsten und Zipo, die anderen Solisten. Dazu Cengiz und Chris, Engin und David. Drei Muslime sind darunter. Sie alle versinken in der Musik, wiegen den Körper beim Singen hin und her, schwingen die tätowierten Arme in Rhythmus.

Musik schenkt Selbstvertrauen

Die Musik verändere die Gefangenen, sagt Seelsorger Matthias Brockes. „Die kommen hierher, und nach zwei Monaten singen sie schon Solo-Strophen.“ Sonntags wird es ernst: Dann sind die Männer mit den Gospels in zwei Gottesdiensten zu hören. Die Musik schenke ihnen Selbstvertrauen, unterstreicht der Pastor: „Sich hier hinzustellen und zu singen – das ist ein Bekenntnis.“

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