Neue Klinikseelsorgerin in Damp an der Ostsee

Die Seele heilt mit

Mit 52 Jahren ging es für Susanne Nickel aus dem Tecklenbuger Land an die Ostsee. Als Seelsorgerin im Kurklinikum ist sie überzeugt: Ein Cappuccino am Strand tut der Seele gut.

Manchmal ziehen über den Patienten und Mitarbeitenden der Damper Kliniken dunkle Wolken auf. Dann ist Susanne Nickel da.

von Søren Harms

Damp. Als das Handy läutet, entschuldigt sich Susanne Nickel: „Das ist dienstlich.“ Es läutet im Wortsinn: Kirchenglocken schallen über die Restaurantterrasse am Damper Strand. Der passende Klingelton zur Seelsorgerin. Nickel wischt über den Bildschirm, nennt ihren Namen und lauscht. „Das freut mich aber!“, ruft sie nach kurzem Zuhören und verabredet sich für den frühen Nachmittag. „Das war meine erste Patientin“, sagt sie nach dem Auflegen und strahlt: „Das Gespräch vor zwei Wochen hat ihr gut getan, nachher treffen wir uns wieder.“

Bei der Heilung die Seele miteinbeziehen

Seit Juni ist Susanne Nickel Seelsorgerin an der Ostsee- und der Rehaklinik Damp zwischen Eckernförde und Kappeln. Finanziert wird ihre Stelle vom Kirchenkreis Rendsburg-Eckernförde zu 70 Prozent und den VAMED-Kliniken im Ostseebad. „Die Ärzte und das Pflegepersonal hier haben mich wirklich mit offenen Armen empfangen und erklärt, weshalb Seelsorge für ihr jeweiliges Fachgebiet wichtig ist – das hat mich erstaunt und sehr gefreut.“ Dass es für die Heilung sehr förderlich sein kann, wenn auch für die Seele gesorgt ist – mit diesem Gedanken ist Nickel in Damp nicht allein.

Die Hygiene-Auflagen waren in den Kliniken besonders streng, selbst nächste Angehörige durften bis zur zweiten Juliwoche nicht in die Gebäude. Nickel durfte keine Veranstaltungen halten und erst wenige Gespräche führen. Umso mehr freut sie sich über eine solche Rückmeldung am Telefon.

„Raum für die Seele öffnen“

„Bei Seelsorge“, sagt Nickel, „geht es ja nicht nur um Leben und Tod, sondern das kann auch einen Cappuccino am Meer bedeuten – alles, was der Seele guttut, wobei wir zur Ruhe kommen und Dinge klären können.“ Wenn die Patienten wochenlang ihre Reha absolvieren oder eine drastische Diagnose erhalten, „kann es schnell ans Eingemachte gehen“, weiß Nickel.

„Das Meer hilft dabei ungemein, es entspannt die Menschen.“ Und auch wenn sie keineswegs ständig Gott thematisiert in Gesprächen, aus ihrer Sicht ist er immer dabei. Bald will sie zumindest für jeweils 20 Minuten den Kurpark nutzen – für ein „meditatives Morgengebet“, fürs „Kraft tanken am Mittag“ und das abendliche „Den Tag loslassen“.

„Ich habe einen maritimen Tick“

Geboren wurde die 52-Jährige zwischen Sauerland und südlichem Ruhrgebiet. Dank der Kirchenmusik, die sie liebte und liebt, träumte Nickel schon früh vom Musikstudium. Dann aber lernte sie doch Diplom-Verwaltungswirtin und schlug die Beamtenlaufbahn ein, ihre Eltern wünschten sich „was Solides“. Nebenher reiste Susanne Nickel, so oft sie konnte, nach Fehmarn. „Ich habe einen maritimen Tick“, sagt sie, „der Norden tat mir schon immer gut: Die Weite des Meeres und des Himmels, Natur und Wind – darin zeigt sich mir die Größe und Herrlichkeit Gottes.“

Nach mehreren Jahren in der Kommunalverwaltung entschied sie sich mit 24 Jahren zu einem Theologiestudium. Sie arbeitete nebenher als Chorleiterin, spielte Orgel, jobbte in Teilzeit weiter als Verwaltungskraft. Klar, dass sie auch sechs Semester in Kiel in ihr Studium einbaute – das Meer lockte weiterhin. Und wunderbar, dass ihr Mentor im Vikariat ihren maritimen Tick ebenso teilte wie die Liebe zur Kirchenmusik. „Das würde ich schon als Fügung bezeichnen“, sagt Nickel.

Interesse am Innen- und Seelenleben

Die vergangenen zehn Jahre war Susanne Nickel Gemeindepfarrerin im Tecklenburger Land – und damit im äußersten Norden der Evangelischen Kirche von Westfalen. „Da kann man schon den NDR empfangen, das gab mir immer so ein Urlaubsgefühl“, sagt sie und lacht. Als sie im vergangenen Herbst eine Auszeit nahm und zum „Kontaktstudium“ wieder ein Semester im Norden verbrachte, da schaute sie sich „in der wunderschönen Kirchenlandschaft in Angeln und Schwansen“ um und entdeckte, dass Pastorin Viola Engel als Klinikseelsorgerin in den Ruhestand ging. Sie bewarb sich, sprach am 29. Februar vor und wurde genommen.

Susanne Nickel mag die Taufen, Hochzeiten und Konfirmationen, die sie als Pastorin mit ihren Gemeinden feierte. Zugleich hat sie sich mit Kursen zur Pastoralpsychologie fortgebildet, weil ihr Interesse am Innen- und Seelenleben wuchs. Gottesdienste fehlen ihr derzeit, in Damp durfte sie aus Corona-Gründen bislang keine durchführen. „Aber daran arbeite ich.“ Auch einen „Raum der Stille“ möchte sie in Damp wieder einrichten, den es mal gab. Kreative wie musikalische Akzente will sie ebenfalls setzen mit Angeboten wie „Psalmen malen“ oder „Meditatives Singen“ – wenn es denn wieder erlaubt ist. Und natürlich wird Nickels Telefon künftig noch häufiger klingeln oder besser: läuten wie eine Kirchenglocke.

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